Johann Sebastian Bach: Cantata 54

The Limbourg Brothers, The Exorcism, From the Très Riches Heures du Duc de Berry, Musée Condé, Chantilly. before 1416

Widerstehe doch der Sünde
Stand firm against sin
Cantata 54
BWV 54

Event: 7th Sunday after Trinity(?); 3rd Sunday in Lent
1st Performance: March 24, 1715, Weimar

Readings: Epistle: Ephesians 5: 1-9; Gospel: Luke 11: 14-28
Text: Georg Christian Lehms

Performance of Cantata 54 by Counter-tenor:
Drew Minter; American Bach Soloists; Jeffrey Thomas conducting.

Click to read brief commentaries by
Simon Crouch for Classical Net, Brian Robbins for All Music and Craig Smith for Emmanuel Music.

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1)Aria [Alto] Violino I/II, Viola I/II, Continuo

Widerstehe doch der Sünde,
Stand firm against sin,
Sonst ergreifet dich ihr Gift.
otherwise its poison seizes hold of you.
Laß dich nicht den Satan blenden;
Do not let Satan blind you
Denn die Gottes Ehre schänden,
for to desecrate the honour of God
Trifft ein Fluch, der tödlich ist.
meets with a curse, which leads to death.

2) Recitative [Alto] Continuo

Die Art verruchter Sünden
The nature of loathsome sins
Ist zwar von außen wunderschön;
is indeed from outside very beautiful;
Allein man muß
but you must
Hernach mit Kummer und Verdruß
afterwards with sorrow and frustration
Viel Ungemach empfinden.
experience much hardship.
Von außen ist sie Gold;
From outside it is gold
Doch, will man weiter gehn,
but if you want to look more closely
So zeigt sich nur ein leerer Schatten
it is shown to be only an empty shadow
Und übertünchtes Grab.
and whitewashed tomb.
Sie ist den Sodomsäpfeln gleich,
It is like the apples of Sodom
Und die sich mit derselben gatten,
and those who join with it
Gelangen nicht in Gottes Reich.
do not reach God's kingdom.
Sie ist als wie ein scharfes Schwert,
It is like a sharp sword
Das uns durch Leib und Seele fährt.
that goes through our body and soul.

3) Aria [Alto] Violino I/II all' unisono, Viola I/II all' unisono, Continuo

Wer Sünde tut, der ist vom Teufel,
Who commits sins is of the devil,
Denn dieser hat sie aufgebracht.
for it is he who has produced them.
Doch wenn man ihren schnöden Banden
but if against its despicable mobs
Mit rechter Andacht widerstanden,
with true devotion you stand firm,
Hat sie sich gleich davongemacht.

sin has at once fled away.